El problema de la hambruna en Yemen


Noticias / Miércoles, Octubre 17th, 2018

La magnitud de la hambruna a la que se enfrenta Yemen fue inicialmente subestimada por el sector de la ayuda, lo que hizo que los expertos en seguridad alimentaria se apresuraran a actualizar las proyecciones hechas en la Asamblea General de la ONU hace quince días. La rapidez con la que la moneda yemení se desplomó a principios de septiembre, obligando a que los precios de los alimentos se dispararan, está siendo culpada por errores de cálculo que significan que entre 1,5 y 2 millones de personas más de lo que se pensaba inicialmente están ahora en riesgo de hambruna.

Los humanistas advierten que los niños serán los más afectados en lo que se pronostica como la hambruna más letal del mundo en 100 años, con hasta 14 millones de personas en riesgo, según las Naciones Unidas. “La crisis en Yemen es tan grande y de tal magnitud que tenemos que ser francos sobre si podemos hacer frente juntos a lo que tenemos ante nosotros”, dijo Lise Grande, coordinadora humanitaria de la ONU para Yemen. “Estamos literalmente viendo cientos de miles, tal vez millones de personas que pueden no sobrevivir.”

Un país en riesgo de desaparición

Gran Bretaña anunció el martes que proporcionará más ayuda para combatir la desnutrición entre los niños y niñas de Yemen, con fondos asegurados para ayudar a detectar a 2,2 millones de menores de cinco años. Pero la noticia fue recibida con cinismo por una organización humanitaria, que criticó al Reino Unido por proporcionar ayuda con una mano y armas a la coalición liderada por Arabia Saudí con la otra.

Yemen se sumergió en una guerra civil en 2015 después de que los rebeldes Houthi -musulmanes chiítas respaldados por Irán- tomaron el control de gran parte del país, incluida la capital, Sana’a. Una coalición liderada por Arabia Saudí lanzó una campaña aérea destinada a restaurar el gobierno del Presidente Hadi, con el apoyo de los Estados Unidos, el Reino Unido y Francia.

La hambruna se debe a factores económicos causados por el conflicto, más que a la falta de alimentos, dicen los expertos. La depreciación de la moneda yemení ha provocado un aumento de los precios de los alimentos, mientras que el aumento del costo del combustible ha hecho que el transporte sea más caro.

Además, a los importadores de productos básicos como el aceite de cocina, el arroz, el azúcar y la mantequilla se les ha impedido entrar en el país debido a las restricciones impuestas por el Banco Central del Yemen, con sede en Adén, territorio controlado por su gobierno en el exilio. “Decenas de miles de familias indigentes, que apenas podían comprar lo que necesitaban hace unas semanas, ya no pueden permitirse el lujo de alimentarse por sí mismas”, dijo Grande.

Alrededor de 8,5 millones de personas en el país más pobre de Oriente Medio ya dependen del Programa Mundial de Alimentos para sobrevivir, incluido un millón que recibe asistencia en efectivo. Pero si la tendencia actual continúa, hasta 5,6 millones más de yemenitas podrían necesitar ayuda para sobrevivir. Grande dijo: “Las cosas se están deteriorando muy, muy rápidamente. Las implicaciones de esto son enormes y, sinceramente, aterradoras. La realidad es que el tiempo se está acabando.”

El líder humanitario de la ONU, que se reunió con los principales donantes el lunes, dijo que la agencia estaba ahora luchando para recaudar fondos para la asistencia de emergencia en efectivo. Grande dijo: “Una de las formas más rápidas y eficaces de ayudar a las familias indigentes es darles dinero en efectivo. Esto les permite comprar lo que necesitan, cuando lo necesitan. Los humanistas están buscando formas de expandir los programas de dinero lo más rápido posible”.

Gran Bretaña y EE.UU. deben dejar de alimentar la sangrienta guerra saudí contra Yemen

Suze van Meegen, asesora de protección y defensa del consejo con sede en Sana’a, dijo: “Anticipo que los llamados llegarán para que el gobierno internacional inyecte más dinero en efectivo para resolver la crisis. “Pero la crisis no radica en el dinero. Está en detener la guerra. Hay una duplicidad en el Reino Unido, por ejemplo, donde el gobierno británico está proporcionando mucho dinero para ayudarnos a llegar a la gente con ayuda, pero podría obtener más por su dinero si dejara de vender armas a Arabia Saudita“.

Dijo que lo peor de la violencia se concentra alrededor de la ciudad de Hodeidah. “En los últimos meses hemos visto a medio millón de personas huir de la región. También estamos muy preocupados por la seguridad del puerto, del que depende el 70% de las necesidades alimentarias y de combustible de Yemen”.

Van Meegen dijo que la gente ya está muriendo de hambre en “grandes cantidades”. “Desde nuestra perspectiva, podemos considerarnos ya en una situación de hambruna. El año pasado, por estas fechas, advertimos que 8,4 millones de personas ya estaban al borde de la hambruna. Las imágenes hablan por sí solas”.

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